Podle norských vědců se od antarktického ledového šelfu odlomila kra, která je svými rozměry srovnatelná s New Yorkem. Jelikož měří více než 700 kilometrů čtverečních, jeden z expertů ji pro agenturu Reuters charakterizoval takto: “Je větší než Singapur nebo Bahrajn. A zhruba stejně velká jako New York.”

Glacioložka Angelika Hubertová z univerzity v Münsteru tvrdí, že oddělení kry bylo předvídatelné už delší dobu, protože postupně kolaboval tzv. ledový most mezi Antarktidou a ostrovem Charcot.

Podle vědců jde o jasný důsledek působení skleníkových plynů a s tím spojeného globálního oteplování. Wilkinsův ledový šelf za několik posledních desetiletí ze své rozlohy ztratil už 16 000 čtverečních kilometrů a zrychlené odlamování ker prý bude probíhat nadále.

„Teplota na Antarktidě stoupla za poslední století zhruba o tři stupně,” tvrdí britský glaciolog David Vaughan, který se před necelým měsícem v odlamující se oblasti vyskytoval.

Během posledních 50 let se od Antarktidy oddělilo už 10 podobně velkých ker, naposledy v letech 1995 a 2002.